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宝林禅寺传奇多

  淹城的宝林寺,又名花寺。宝林寺为何又叫花寺呢?因宝林寺周围绿树成林,繁花似锦,四季鸟语花香。所以,民间便称宝林寺为“花寺”。至今,当地的村民去宝林寺,还有说“上花寺去”的。
  椐史载,宝林寺是有“菩萨皇帝”之称的南朝梁武帝萧衍舍业所建,后毁于兵,公元557年周闵帝重建时更名为法华寺。宋崇宁年间再毁于兵灾,复建时复名宝林寺。元末再毁,至明朝永乐乙酉时高僧维馨募化再建,正德八年金陵比丘佛园续建殿堂,鼎盛时宝林寺的房宇多达殿1408间。
  宝林寺历经千年,在湖塘淹城地区民间,流传着许多关于这座古刹的传说故事。其中,《宝林寺得名由来》的故事,情节尤为传奇;
  一天晚上,在淹城茅庵主持事务的无为法师夜得了一梦,观音菩萨对他说:你有大愿在此建造寺院,佛祖嘉许,今命你速去京城化缘,其时自有贵人助你了却心愿。无为抵京后,见城门口张贴着皇榜,上书太后身患无名恶疾,众太医用药无效,特广求天下名医。
  自幼体弱多病的无为法师,久病成良医,精于医道。此时,他一见皇榜心里豁然顿悟,忙揭榜进宫。梁武帝召见无为于殿,问询时见他仙风道骨,对答得体,心里大悦。无为问病后送上丹药,太后服后果然很快痊愈。 梁武帝有心将他留京封为御医,法师以草民不通礼法婉拒。笃信佛教、多才多艺的萧衍笃信佛教,有“菩萨皇帝”之誉,便尊母命舍家宅敕建佛寺以谢,并亲笔题写庙名“宝林寺”,意寓无为法师之药“保灵”。
  另一个传说,宝林寺与岳飞元帅有关。故事云:宋建炎四年,金兀术发兵攻打常州,岳飞奉命移兵宜兴救援。途经宝林寺时,岳飞进寺进香礼佛为母祈福保民平安,并请高僧指点自身命运,宝林寺长老口占八个字相赠。其偈云将军“不惧外敌,谨防内贼!”后来,岳飞果然被奸贼秦桧所害。
  还有一个传说,讲军师刘伯温相助朱元璋打下江山后,有次巡游江南经过宝林寺,见佛寺四周绿树成荫,闻寺内梵音嘹亮,便进寺面见方丈,刘伯温与方丈品茶下棋、谈经论道十分投缘,便在寺里住了两天。尔今,刘伯温在寺里与方丈下棋的一方青石棋台,已成为宝林寺的珍藏文物之一。
  挥指千年,历史掀开了崭新的一页。在改革开放、宗教政策春风化雨的新时期,古刹宝林寺迎来了千载难遇的发展机遇。尔今,占地总面积达12798平方米的宝林佛教文化园,融佛法和文化艺术于一体的仿唐式新宝林寺,殿宇建筑已经基本完成,一座探寻佛教文化、朝拜观音菩萨、追求生命智慧的佛门圣地淹城宝林寺,装扮后将在淹城风景区靓丽亮相。