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观音开湖传佳篇 萧衍建寺崇宝莲

    “悠悠奄都,缥缥瑞蔼安神稷;滔滔滆湖,烨烨祥波开天镜。”当年梁武帝“建国君民,立教为首”,无论是在金陵崇基,还是在家乡建寺,他都要亲自勘舆地形,精选座落位置。对于淹城区域法华寺基的选定,既是他对桑梓故里的回报,而更重要的一点,是他听说“观音赤脚成形滆湖”的传奇后,表示自己对观音菩萨解除故里生民急难的神谢,并且通过在法华寺供奉赤脚观音金身,彰显自己普施善政的治国理念。
  观音菩萨慈悲度生,随类应现,为了教化不同对象,经常幻化成不同身份的形象出现在人世间,所以有后来“三十二应身”的塑立。不但如此,由于赤脚观音故事的传播,在“观音三十三体”中有24尊为赤脚观音。至于观音菩萨在何时、何地、为何因赤脚?这在全国各地有着截然不同的多种传说,而“观音赤脚成形滆湖”是流传最早的版本。
  东汉(公元25—220年)前、中期,后被称为“西太湖”的滆湖尚未形成,武进淹城之南广袤区域为沟塘、坡地、沼泽、冈阜参差毗接之地,东入太湖、南入荆溪的水系不畅,每逢暴雨洪灾,海拔高于武进的县西长荡湖之水倾泻而下,这一区域俨然成为泄洪蓄水区,以致经常“地淹人亡、十室九倾”,农户渔家只能望水兴叹,听天由命,迫于生计有时只能背井离乡逃荒他地。民间盛传在东汉后期,如来佛祖派遣观音与文殊、地藏、普贤菩萨分巡华夏州郡,时武进属观音菩萨分巡的扬州会稽郡。当年观音菩萨进入武进地界时正值黄梅雨季,她只得脱下鞋子时而在泥泞的河埂上“拔脚捂脚”,时而在洪波中涉水而行。当她走到今滆湖中心一小渔村时,有一“鬲”姓渔夫向她哭诉周边数十里范围内生民长受洪灾之害而生活无着之苦。观音菩萨听后责怪自己救难来迟,她登上冈阜高处察看地形后,命鬲姓渔夫通知周边农户渔家全部撤向河东15里处,自己赤脚走入河心,使法术猛踩河床,刹那间形成东西宽30里,南北长100余里的脚形湖泊。观音菩萨从湖中拔出右脚向西一甩,脚上所沾泥沙洒成湖西千墩(即今名“神墩”、“青墩”等,大小有数百座,号称“千墩”),又拔出左脚向南一踼,一条宽阔的泄洪水道(今名“湖氿”,在宜兴界内)直通春秋时伍子胥所开的“胥溪”(即今通高淳的古吴楚运河),滞积于武进境内的洪水迅速南泻后东入太湖。观音菩萨走出平静如镜的湖泊,来到已成湖边的东15里处,在此等候的农夫、渔民得知这位就是久闻神名的活菩萨“观世音”,纷纷五体投地相谢,并请观音赐湖名。观音说,她来到古国第一位碰到的是“鬲”姓,现在你们的家园已沉入湖底(即二十世纪六十年代发现的湖底村基)而迁居湖边,那么就在“鬲”字旁加三滴水作为湖名吧!“滆湖”之名由此后传。(《辞海》中“滆”字,仅只有“滆湖,在武进”一注,为专用字,这在中国文字的释文中极为罕见。)为了解决农户渔家弃宅为湖后的生活来源,观音菩萨又取湖边柳枝洒上净瓶圣水后在湖面上一扫,柳叶状白鱼顿时成群逐浪(此地名为“白鱼港”,方志中有名),宋《咸淳毗陵志》载“滆湖,多产白鱼”。后滆湖白鱼又随水流进入太湖,“太湖三白”中的白鱼之所以又多又鲜美,实乃观音菩萨播撒点化所致的滆湖鱼种。《妙法莲华经·观世音菩萨普门品》以偈问曰:“云雷鼓掣电,降雹澍大雨,念彼观音力,应时得消散。众生被困厄,无量苦迫身,观音妙智力,能救世间苦”,这正是观音菩萨开滆湖、疏洪水、救生民的大善实例在偈问中的写真。
  观音法开万顷碧波;赤脚善解四方急难。梁武帝听说这个神奇的故事后深思,观音菩萨为救生民困厄赤脚、赤心,自己作为一国之君更应德泽天下,造福黎民。于是他依照观音所命渔家东行15 之数,选址在天镜开图,平畴立面的滆湖北岸15里处建造了座北面湖的皇业寺,旨在告诫自己要以滆湖为镜,象观音菩萨那样以解天下急难为己任,并且在法华寺供奉如来佛祖圣像的同时,供奉了为全国最早的“赤脚观音”金身。