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宝林观音解急难 花寺名出大还愿

    莲座香云,佛尘指尽四方镜;花雨净瓶,法水点化万众心。”萧梁皇业 “宝林寺”虽几遭损湮,幸得历代义士、贤僧和邑人的虔诚缮护,仍然主殿不倾,香火不断,特别是圣光普泛,灵气浮现的观音金身,自梁武帝请供登座至今1500年来,不但神佑广域,惠泽万众,而且在常武地区民间留下许多“宝林观音”神奇又美妙的传说故事,同时还留下宝林寺为“花寺”的别名雅号。“观音”,全名“南无大慈大悲救苦救难广大灵感观世音菩萨摩诃萨”,简称“观世音菩萨”、“观自在菩萨”、“观音大士”等,民间则惯称“观音菩萨”。她端庄慈祥,具有无量的智慧和神通,每当人们遇到难处时,只要虔诚地念其名号,她就会以千眼照见,千手护持,施慧普度,令祈求者离苦得乐,称心如意。“观其音声,皆得解脱”,因此名为“观世音菩萨”。观音菩萨与文殊菩萨、普贤菩萨、地藏菩萨一起,被称为四大菩萨,而观音菩萨位居其首,是从古至今民众最信奉的菩萨,拥有的信徒最多,影响最大。
  明正德八年(1513),金陵比丘佛圆、法声又募款进一步扩建宝林寺,“鼎盛时有寺宇1408间”,并请镌刻名家在观音殿廊浮雕栩栩如生的“观音三十二应身”和“观音十八相”。“紫竹莲座庄严相,慧风法雨化人心”。宝林寺内金碧辉煌的观音新殿引得各地善信众生踵接不止。据传,时有在常州和江西间开木行的晋陵(今武进)石老闆家财万贯,但年近五十仍膝下无子,为续香火曾到各地寺院拜佛求子但均无果,他听说宝林寺观音十分灵验,特地从江西赶回武进,沐浴素斋后三步一拜进香许愿、求佛送子。心诚则灵,心善则幸,其妻果然十月怀胎并顺利产下一子。老来得子的石老闆欣喜若狂,随即出巨资购下宝林寺周边田地百余亩,辟紫竹园、桂花圃、紫薇道等为百花园,取“七宝林下绿柳堤,八德池中白玉莲”之意,又浚河筑绿柳堤岸,围塘成白荷莲池。一切妥当后,他将地契、花园、花房、柳堤、荷池等全部捐给宝林寺,以还观音送子之愿。“宝林观音,有求必应”,此佳话迅速传遍中吴。此后,各地到宝林寺拜观音求子、求福、求禄、求寿、求平安、求消灾的香客络绎不绝。拜佛香客在许愿、还愿间,带瑞蕊洁枝嘉植于宝林花园内以培慧根。春日绿柳拂堤,夏日白荷承露,秋日桂香芳菲,冬日紫竹葱郁,宝林寺周围竟成一方钜绿、百花锦地。善信众生在观音殿进香时,又以四季珍卉鲜花与供果、灯油一起并供于香案,致殿内“百花簇拥,尘心静静含清韵;锦叶缤纷,梵呗声声蕴福音”。为便利香客请花献佛拜观音之需,宝林寺周边农家又纷纷以辟地植卉为行当,久而久之竞形成三里花市,“花市”之名叫开后,处在繁花锦园中的宝林寺亦雅添别号为“花寺”。当年石老闆所赠花房,后繁衍成村称“石庄”,又称“花墅”,清《武进阳湖合志》中“石庄”名与“宝林寺”同载。
  观音、观世音、观音大士、观世音菩萨……,她绝不仅仅作为一个名号存在着,而是作为一种宗教文化现象存在着,她的存在 超越了社会阶层,超越了职业,超越了年龄,超越了民众受教育的程度,甚至超越了她所由之产生的宗教义蕴本身。在佛教文化氛围浓烈如炽的武进,几乎百分之百的成年人,无不知晓观世音,无不知晓她是慈悲、智慧的象征,博大精深的观音文化和以“慈、善”为内核的观音教义,已经深深地植根于民众的心田。